juli 28, 2013

Aoi Blink and Makai Prince Dorabocchan for Pc Engine, with my own videos

I finally received both a DVD recorder and CD-Rs. I quickly made two videos of Pc Engine platforming games. I have a couple more videos on their way.

This is my first time playing the games so I am not that good. I got stuck in the first game for a couple of minutes, and in the second game for a while also. 



juli 21, 2013

Final Match Tennis for Pc Engine

UPDATE 2013-08-11: video

In the last few days I have played Final Match Tennis on my Pc Engine.
I am one of those people that play Racing and Tennis games. That is good for me. Most people buy the Pc Engine for its many shoot'em up games that I sell at a higher price. I get to keep the cheap games.

This is our AV modded Ten No Koe 2. It is like an AV Booster, but you can save in the games that have a save feature. An AV Booster is also harder to come by.

We can also RGB mod it, but it is more expensive (300 SEK extra, or 50$). I don't personally have demand for RGB, but we constantly get requests from customers who request the best possible picture and sound. Even some that don't play their games, so as to not cause scratches and marks. To each his own, as they say.

I made a video (2013-08-12) of some gameplay. You can set the difficulty with a code in the beginning, and Level 3 is appropriate for me. I am not very good though. I am Lendl (white shorts, starting on the downside of court). Lendl is the hardest hitter of the game.

Here is a second video where I am Edberg (blue shirt) playing against Becker, as it happens.

The game has a simple structure. You can play exhibition game, tour, or practice. I think you can play up to four players with a multitap, but I don't have a multitap to try right now.

As I have written before, I enjoy tennis video games on any console. I have some experience by now , I think, so I know what a good and bad tennis game is.
How would I rate this one?
  • The controls are simple. One button for normal shot,  one for a slice shot, and press Start for lob. This works excellent. The lob isn't useful though, because it is short and the opponent can often smash it.
  • There are no strange additional moves. No dubble-tapping, or button combinations, or holding the button to hit harder. You just press the button to make the shot. Use the arrows to place the ball.
  • The direction of the ball depends on how close you are to it when you hit it, and if you hit it early or late. I can't explain exactly. It requires some practice to learn, but most tennis games are made this way anyways.
  • I liked the difficulty level. The ball easily goes outside court, so you have to learn exactly how to hit it to place it inside the court. It can be annoying, but reasonable.
  • You can chose between 16 different players. Their names are in Japanese, but it is the players from around 1988 such as Edberg, Lendl, McEnroe and Chen. They are well adjusted. The baseline players who can run fast left and right, but move slowly up and down. They are also not very good at making stop balls at the net. Other players are net players, and move fast up and down, but are slow left and right. Some players hit the ball harder and so it more easily goes outside the court, and other players hit it loose. Some have top spin, etc.
  • A good thing is that the opponents are never too hard. They always hit the ball in a normal way and they can be beaten if you play well. So far I also wouldn't call the game too easy either. Since you are game over as soon as you lose a match, it can be challenging, especially if you only play 1-set matches. In each game you can chose between 1 set or 3 set, and I think I should start playing 3 set in the more difficult matches.
  • A nice feature that I appreciate is that there are no long pauses between balls. Some 2-3 seconds after the last ball you can start playing the next.
  • I also liked that it is well possible to catch smashes if you stand in the right place, so a smash doesn't "kill" the ball. And you can usually return the opponents serves , unlike some more realistic tennis games where this can be impossible.
  • You will throw yourself automatically if the ball is far to reach. This is nice.
  • It is a bit annoying though that when you play in the Tour, you are game over as soon as you lose a match. You start with Australian Open, and then French Open. I made it to the final of the French, but then I lost and was game over.
What I think could be improved is that the slice and lob are useless as soon as you move from the baseline, because they always go too far. The slice button can be used as a stop ball for the baseline player type. Unfortunately the baseline player is almost useless by the net because his stop balls always hit the net, at least on grass. On clay, he plays better by the net because the ball bounces higher.

Well, that's about it I think. You might tell that I enjoy playing this game. I looked at some youtube clip and they all love it too, some say it is the best tennis game ever. It has its own website, www.final-match-tennis.com, with info about the players and so on.

juli 14, 2013

Frisky Tom table game, short mention of Bandai Playdia

As previously mentioned in my Frisky Tom game boy article, I had a Frisky Tom table game on the way.

It works well. Small scratches on the plastic screens from normal use.
I can't call this a pocket game, because it wouldn't fit in a pocket.
I had to clean the battery contact a little but after that it was go.

The console has a plug for external power supply but I don't dare try out my power supplies on it.  There is no marking on what it wants. The Bandai Playdai has a center positive polarity and it didn't like it with I plugged in a center negative polarity by mistake. ( I think it broke the console, unless it wasn't broken before. But it is most likely just to replace a fuse. ) Frisky Tom is also a Bandai machine, and I don't know what power supply it may use.

In the game, you move around with the little joystick. Press Attack to hit them, if you have picked up a pipe to hit with.

Well, not too bad for 1982 I suppose. I have it priced at 495 SEK = 75$. Why not. I like the looks. It looks like a Casio calculator from the 80's.

By the way, here is my Bandia Playdia, New In Box.

Here is a second one (working condition). 

I am still looking for games... There are 20-30 or so, most of them being point-and-click, Full Motion Video, for younger kids I think.

The Playdia can also play normal music CDs.

Gradius III for Super Famicom

In the last couple of days I have played Gradius III. I have previously written about Gradius on famicom and on Saturn... But I never played much of Gradius III before.

It plays like Gradius. In Gradius III you can chose between some different weapon upgrade systems. I prefered most of the original weapon system, with diagonal "Double", and the downward missile. But I felt that the E-Laser was better than the normal Laser.

Anyways, just like on Gradius, Gradius III is pretty annoying and tough. As long as you can avoid getting hit, the game is pretty simple. Upgrade to the max and fly around. But if one of the enemies bullets gets through, you are back to zero powerups and in some circumstances this is almost like a game over.

The game isn't unfairly difficult, like Salamander is. But in some cases it will be difficult to avoid dying the first time you play something.

I don't know how many levels the game has. I think I beat 7 of them. The last one was a boss with two stone heads.

Gradius III is a fairly common and affordable shoot'em up game on the Super Famicom. It is a fun game, but very annoying...

juli 13, 2013

Skillnader mellan NTSC och PAL

Text och bild av Fredrik Josefsson.
Får ej återges utan tillstånd. Vid citering, länka alltid till denna sida.

NTSC är det som används som TV standard i USA och Japan, och PAL är standarden i Europa. NTSC går i 60Hz och PAL går i 50Hz. Detta har att göra med hur ofta bilden kan uppdateras. En uppdatering på 50Hz gör att bilden flimrar mer än om den är i 60Hz.

Spel som är gjorda för en NTSC konsol i 60Hz och spelas på PAL konsol går långsammare än vad de gjorde ursprungligen (16,67% långsammare). Detta kan påverka både spelet och/eller musiken.
Många spel PAL-optimerades när de släpptes i Europa så att hastigheten skulle vara likadan. Detta krävde att spelet programmerades om, och brukar inte vara 100-procentigt. Till exempel så är NTSC versionen av Super Mario Kart ett par procent snabbare än PAL versionen trots att det är PAL-optimerat. En annan skillnad är att den välkända musiken i Super Mario Bros 1 går snabbare i original än vad det gjorde i Europa.
Det var nästan bara Nintendo som PAL-optimerade sina spel, så spel gjorda av andra utvecklare är ofta långsammare i sin PAL versioner. Mega Drive spel optimerades ofta inte heller, vilket gör att NTSC versioner av Mega Drive spel går betydligt snabbare.

Men PAL har högre upplösning -- 625 bildrader mot 525. Därför tryckte ihop bilden lite när man släppte NTSC-spel som PAL. PAL-spel har därför en svart rand upp och nere på bildskärmen, som man kan se på bilden nedanför.

Allt detta gör att det är bättre att spela spel i 60Hz NTSC.
Förr i tiden kunde de flesta TV-apparater inte få in NTSC-bild. De gav då en svart/vit bild. De senaste 10-15 åren har däremot de flesta TV-apparater inga problem att visa NTSC-bild.

För att spela i 60Hz kan man antingen köpa en japansk eller amerikansk konsol, eller så kan man låta oss modifera er PAL-konsol. På SNES och Saturn är det en relativ enkel modifiering med en liten switch. Se vår moddningssida i menyn för mer info.

PAL-spel som är PAL-optimerade kommer dock eventuellt glitcha om man spelar dem i 60Hz.

Däremot är det svårare att modifiera en N64 konsol, så vi rekommenderar en japansk eller amerikansk N64 konsol för att spela NTSC-spel.

juli 03, 2013

Go! Go! Ackman till SFC

Detta är en humoristisk serie som handlar om det 200 år unga demonbarnet Ackman som skördar själar åt jävulen. Spelen baserar sig på en manga från den mycket välkända tecknaren Akira Toriyama som också ligger bakom bland annat serien Dragon Ball samt karraktärsdesignen till spelen Dragon Quest och SNES-klassikern Chrono Trigger.

Det har släppts totalt tre stycken Ackman-spel till Super Famicom varav samtliga är action-plattformsspel. Det finns även ett spel till Game Boy men det är mer Pac-Man liknande. Inget av spelen är släppta utanför Japan.

Det sägs att det första spelet i serien ska vara det som är mest lik originalserien, storymässigt. Det finns även en inofficiell amatör-översättning som vi eventuellt kan lägga in på kassetten om man skulle vara intresserad av det. Däremot så krävs det inga japanskakunskaper för att spela något utav dessa plattformsspel.

Andra och tredje spelet i serien skiljer sig alltså från mangan. I den första uppföljaren, Go! Go! Ackman 2, fajtas man mot en rockgrupp som heter Metal Angels. I 3:an har man som motståndare en homosexuell polis som är pedofil och Ackman samarbetar då med sin livslånga rival Tenshi-kun (som i princip betyder Mr. Ängel) vilket gör båda karraktärerna spelbara.

Rent spelmässigt så skiljer sig de tre titlarna inte så mycket ifrån varandra, grafiken blir något bättre för varje titel men det är knappt märkbart. Musiken är bra gjord, spelkänslan sitter och det finns varierande element i form av racing- och shooter-banor. Banorna är färgglada och stämmningsfyllda med samlingsföremål och olika power-ups. Bossarna är alltid väldigt karriäristiska och har oftast något högre svårighetsgrad än plattformsbanorna. Karaktärerna interagerar dessutom med varandra vilket gör spelet mer trovärdigt.

Del 2 och 3 har inte fått någon översättning än så vi får hålla tummarna på att det kommer i framtiden. Men alla spelen är som sagt spelbara även utan japanskakunskaper och förtjänar större uppmärksamhet av oss västlänningar.

Text av: Kristin Loman

juli 02, 2013

Information om ström och strömadaptrar

Text av Fredrik Josefsson. Får ej återges utan tillstånd. Vid citering, länka alltid till denna sida.

Vi får ofta frågor om strömadapters. Det är viktiga frågor, så vi vill här med besvara dem genom att ge information om vad man behöver veta om ström i samband med japanska konsoler.

Informationen i denna artikel är i informativt syfte. Vi tror den är tillförlitlig, men tar inget ansvar vid eventuella felaktigheter, oklarheter, eller feltolkningar. Vissa saker har förenklats något eller inte nämnts, såsom Hertz och stabiliserade/ostabiliserade adapters, då de inte är relevanta för artikelns syfte.

Vi har undersökt detta i detalj. Om man citerar från oss är det bra om man hänvisar till denna sida,
så att andra kan ge kommentarer eller synpunkter på eventuella felaktigheter.

1. Famicom / Super Famicom använder en DC-strömadapter. 
Den japanska originaladaptern heter HVC-002 och är på 850mA (milliampere), ger ut DC 10V (volt) och har center-negativ polaritet. Det innebär att mitten av pluggen är negativ och utsidan av pluggen är positiv.
Jämförbart med ett batteri som också har plus och minus samt använder DC-ström.

Den japanska strömadaptern HVC-002 tar in 100V. Man får därför inte stoppa denna i ett svenskt nätutag utan en voltomvandlare. Det räcker inte med en "reseadapter". Läs mer om AC-ström nedan.

Vi säljer japanska originaladapters för 30 kr, alternativt fullt kompatibla tredjeparts-adaptrar med 9V DC: en för 49 kr (1A) och en för 59 kr (1,5A). Dessa typer av adaptrar har vi sålt i 2 år och är väl fungerande.

Skillnaden mellan voltantalen 9V och 10V är oväsentlig för konsolerna. De fungerar på så lite som 7,5V enligt våra tester. Konsolerna fungerar även i 12V eller mer, men upp mot 15V blir de väldigt varma vilket inte lär vara bra för komponenterna.

2. NES / SNES-konsoler använder en AC-strömadapter. 
Det är mycket viktigt att inte blanda ihop dessa. Man kan utan problem använda en DC-adapter på en NES- eller SNES-konsol, däremot kan man inte använda en AC-adapter på en Famicom-konsol.
Gör man detta så gå Famicom-konsolen sönder.

Enligt våra undersökningar så är vissa SFC (Super Famicom) konsoler känsliga för AC-adapters, medan andra SFC-konsoler kan köra med AC utan några omedelbara problem. Vi rekommenderar att man inte provar detta, utan att man endast använder DC strömadapter på en SFC konsol. Denna strömadapter är samma som famicom strömadaptern ovan.

3. En konsol drar ampere (A) från strömadaptern, så mycket som den behöver. Om konsolen drar mer ampere från strömadaptern än vad den är dimensionerad för, så kommer strömadaptern att bli varm och i värsta fall överhettas. Dessutom minskar dess livslängd. Hur mycket ampere en konsol behöver brukar stå på undersidan. Man kan sedan räkna ut amperen med hjälp av ohms lag för likström.
P = U * I ,
vilket är detsamma som W = V * A ,
vilket betyder att: Ampere = Watt / Volt .

4. Polariteten är också viktig. Har man fel polaritet i en Famicom, d.vs. om man stoppar in adapter med center-positiv polaritet, så går konsolen sönder. En Super Famicom går inte sönder, men den startar inte. Däremot så fungerar både NES- och SNES-konsoler med center-positiv.

De flesta konsoler använder negativ polaritet, även Mega Drive och Master System. Däremot så har Twin Famicom positiv polaritet, och för att man inte ska göra fel så har den en lite annan pluggstorlek.

Om man har gjort fel
Att göra fel är ett vanligt problem som händer även den bästa.
Om du har stoppat in en felaktig strömadapter i din Famicom-konsol så kan två saker hända.

1. Du har en nyare Famicom-modell. Dessa står det HC eller HV på på undersidan (om undersidan inte har bytts vid något tillfälle). Dessa konsoler har en intern säkring, och när den går så händer det inget annat än att konsolen inte kommer att starta igen. Byter man säkring så fungerar den igen. Detta kan vi göra billigt åt er, alternativt ännu billigare om ni vill att vi skickar en ny säkring (kräver lödutrustning).

2. Du har en äldre Famicom-modell. Dessa har ett serienummer som börjar på H och sedan siffror. Om man stoppar fel adapter i dessa så hör man det med en gång i form av en liten smäll. Sedan så kommer delar av insidan att vara täckt med en del kladdigt. Detta tar längre tid att fixa.

Vi rekommenderar att man inte använder sina AC-adaptrar alls, utan ersätter samtliga av dessa med DC-adaptrar. Om pluggen inte passar kan man köpa en pluggadapter eller köpa en adapter med en plugg som passar båda konsoler. Vi kommer snart att sälja strömadaptrar med en plugg som även passar europeiska konsoler. Adapterpluggar säljer vi redan, för tillfället bara på Tradera, för endast 25 kr + frakt.

Nintendo 64 och GameCube
Dessa konsoler har en extern nätdel. Denna nätdel är som en strömadapter som ger in den nödvändiga DC-volten in i konsolen. Eftersom PAL och japanska konsoler ger konsolen samma DC-volt, så kan man använda en PAL-nätdel även på en japansk konsol.

Att koppla japanska adapters direkt till elnätet
Konsoler som drar mera Watt kopplas direkt i uttaget. Bland annat playstation (PSX), Sega Saturn, Dreamcast, och andra senare konsoler. Dessa konsoler tar direkt in strömmen från vägguttaget in i maskinen och behöver därför en voltomvandlare.

Om man stoppar in en japansk maskin eller strömadapter för 100/110 V direkt i ett svenskt uttag så kan ett av följande hända: 1, den säger pang, eller 2: den börjar ryka.

I Japan har man nämligen 100 eller 110 volt i uttagen. Maskinerna har inbyggd tolerans så den lilla skillnaden i volt spelar inte så stor roll, men däremot är det viktigt att inte använda en underdimensionerad voltomvandlare. Besök vår webshop för pris just nu.

Om man tittar på en konsol eller strömadapter så står det vad man får lova att stoppa den i. På moderna adapters står det ofta 100-240 V så den kan man använda i båda länder. Men på äldre adapters så står det ofta antingen 100V (japansk) eller 220-230V (svensk).

Även watt-antalet står angivet under konsolen, annars får man räkna ut det med hjälp av ohms lag som nämnts tidigare. En japansk Saturn drar 12W och en Dreamcast drar 22W. En Gamecube drar 39W, en Wii drar 45W. PS2 drar 50W, XBOX drar 74W och XBOX360 drar 160W.

Lycka till!